Skiing in China – Thaiwoo in Wanlong ski area

February 26th, 2017 Comments off

Sorry, this entry is only available in Slovenian. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

Kitajska in smučanje? Vedno sem si mislil, da to nekako ne gre skupaj. In potem je Kitajska dobila zimske olimpijske igre za leto 2022. Peking 2022. Uf… in to bodo zimske olimpijske igre v mestu, kjer praktično ni snega… Tekmovanja na prostem bodo seveda precej daleč od Pekinga – območje Yanqing, kjer bo alpsko smučanju in proga za sankanje in bob, je približno 90km stran, območje Zhangjiakou, kjer bodo ostala zunanja prizorišča pa več kot 250km.

Zato me je zanimalo kako je pravzaprav s smučanjem na Kitajskem. Menda je tam skoraj 500 smučišč. Nekaj manjših smučišč je v hribih severno od Pekinga, večja smučišča pa se nahajajo v okolici Chonglija (približno uro vožnje z avtom od Zhanghijakou), ki se nahaja 280km stran od Pekinga. Tam je tudi Wanlong, ki je menda največje kitajsko smučišče in spada tudi med pet najboljših kitajskih smučišč. Do olimpijskih iger naj bi zgradili do Chonglija tudi hitro železnico, ampak trenutno se da do tja iti samo po avtocesti, pot pa traja iz Pekinga med 3,5 in 4 urami. Zakaj bo olimpijska vas v Zhangjiakou in ne Chongliju ne vem, ampak dejstvo je, da se bodo morali s hitrim vlakom voziti skoraj 100km do prizorišč.

Dejanski center nordijskih smučarjev, smučarjev prostega sloga in snowboarderjev bo Chogli. Tam okoli je v hribih, ki segajo do nekje 2200m že več utečenih centrov. Pri tem pa se je seveda zavedati, da v smučiščem Kitajci namenjajo veliko denarja, zato se da tudi precej širijo, nastajajo tudi nova. V okolici Chonglija se nahajajo Genting, Duolemedi (kitajci pravijo kar Dolomiti), lani odprti Thaiwoo in seveda največji center – Wanlong. Sicer pa, tudi v samem mestu Chongliju gradijo smučarski center. Večina izmed teh smučišč bo gostila eno ali več disciplin na olimpijskih igrah.

S kolegom sva šla na smučanje iz Pekinga za dva dni. Za bazo sva vzela mesto Chongli, ki je med 15-30 minut oddaljena od omenjenih smučišč – a so prenočišča precej cenejša, precej ceneje pa si je tam izposoditi tudi opremo. Naju je prišlo za dva dni 200 rmb na osebo (28 EUR), na smučiščih bi pa prišlo vsaj toliko za en dan. Glavni problem je bil drugje – sam potrebujem smučarske čevlje za nogo velikosti 45-45,5 (torej št. 29,5) in tako velike čevlje je bilo zelo težko dobiti. Dobil sem jih samo v eni izposojevalnici, kjer pa so imeli samo čevlje za začetnike (znamke Rossignol) – bili so lepo mehki, niti se noge ni dalo dobro fiksirati (bile so samo tri zaponke). No, pa najvišja velikost palic je bila 115cm, kar je meni rahlo malo 🙂 Iskala sva tudi smučke ELAN, vendar jih nisva našla.

Thaiwoo Ski Area (太舞)

Smučišče Thaiwoo je popolnoma novo, tam še vedno poteka zelo intenzivna gradnja. To velja predvsem za hotele, ki so večinoma še v gradnji (odprt je samo en hotel!), gradijo tudi postajo hitre železnice. Večino naprav na smučiščih in prog so že zgradili, nekaj pa naj bi jih odprli še pred zimo 2017/2018, plani pa so še za nadalje širitve. Na smučišču so trenutno štiri naprave – dve gondoli (zakaj ni samo ena daljša mi ni jasno) in dve sedežnici. Smučišče je med 1650 in 2150 metri nad morjem, najdaljša proga pa je dolga okoli 3km. Ok, smučišče ima še par začetniških problemov, npr. nakup smučarske karte traja kar nekaj časa, ampak vredu. Po pravici povedano, ob prihodu na smučišče nisem pričakoval veliko. Bil pa sem presenečen – zelo pozitivno. Proge so bile konec februarja odlično urejene, pravzaprav brezhibno. Sneg je bil odličen (temperatura je bila tudi čez dan globoko pod ničlo), sicer samo umeten. Proge pa… relativno široke in vseh težavnosti – zelo razgibane. Smučarjev praktično ni bilo, zelo redko si koga srečal ob smučanju! Kljub temu, da je smučišče relativno majhno v takih razmerah nudi samo užitek. Brez problema se smučaš 4-5 ur tako, da ne ponoviš nobene proge 🙂 In glede na to, da je bilo tako malo ljudi, dejansko ni bilo zaznati kakršnegakoli poslabšanja stanja prog, ledenih plošč, kuclov…

Je pa tudi par pomanjkljivosti. Kljub temu, da so naprave nove in moderne (sedeži so takoooo udobni), so precej počasne. Vse po vrsti. Sedežnica ima nerazumljivo zelo veliko razdaljo med posameznimi sedeži, tako da poteka vse skupaj zelo počasi. Eno je skrb varnost, drugo pa pretirana skrb za varnost. Gondola je tudi moderna (s stalnimi opozorili, da je prepovedano fotkanje iz gondole – očitno so nekateri že poskušali fotkati skozi ok gondole in pri tem izpustili telefone), vendar…Nerazumljivo sta gondoli dve, tako da je na polovici treba izstopiti, prenesti smučke pet metrov in se vsesti v novo gondolo. Zelo težko je tudi dobiti kaj za jesti in za piti – ob mojem obisku je delala samo koča v alpskem stilu (menda je lastnik Avstrijec) po prvi gondoli, vse drugo je bilo zaprto.

Cene dnevnih kart so visoke za naše razmere – 4 urna karta med tednom stane 320 rmb (44 EUR), dnevna pa 460 rmb (64 EUR), med vikendom so cene še višje. Cena je v mojem primeru vsebovala tudi kavcijo za karto, ki so jo vrnili, če si vrnil karto (60 rmb).

Wanlong Ski Area (河北崇礼万龙滑雪场)

Drugi dan sva šla na smuščiče Wanlong, ki je od Chonglija oddaljeno le okoli 10-15 minut vožnje. To smučišče deluje bolj zrelo, saj so hoteli zgrajeni, sicer pa je res, da še širijo proge – vsako leto je menda kaj novega. To smučišče je tudi precej večje kot Thaiwoo, proge so tudi vseh težavnosti in zelo raznolike. Trenutno je sicer nekaj naprav zaprtih (predvidevam, da jih bodo odstranili), delujeta pa dve sedežnici in dve daljši gondoli. Tako kot v Thaiwooju so bile tudi tu proge brezhibno urejene, sneg pa je bil naravnost odličen – seveda samo umetni. Tudi sedežnice so precej hitrejše in sedeži so precej gosteje nameščeni. Proge se nahajajo med 1550 in 2150 metri nad morjem, najdaljša proga pa je bila dolga skoraj 4 kilometre. Smučarjev je bilo tu občutno več, vendar še vedno zelo zelo malo za evropske razmere. Tudi za hrano in pijačo je tukaj precej bolje poskrbljeno kot v Thaiwooju – spodaj je v hotelu velika samopostrežna restavracija, prav tako je manjša restavracija na vrhu hriba. In seveda, na vrhu na veliko gradijo, tako kot je to običajno za Kitajsko.

Slabosti? Začetniških niti ni. Mogoče je malo nerazumljivo zakaj morajo med smučanjem delati snežni topovi, ampak vredu. Če že, je tudi tukaj cena smučarskih kart. Ja, tukaj so karte še dražje kot v Thaiwoo – 4 urna karta stane 420 rmb (58 EUR), dnevna pa kar 590 rmb (81 EUR).

Torej. Kaj si mislim o smučanju na Kitajskem? Priznam, sem popolnoma spremenil mnenje glede olimpijskih iger. Razmere v teh krajih so naravnost fantastične. Sneg naredijo decembra, potem pa praktično do marca ni odjuge. Sneg je relativno suh in odlično prijemlje – tako da bodo na tekmovanjih imeli definitivno prednost tisti tekmovalci, ki radi tekmujejo na ameriškem snegu. Tereni so večinoma zelo lepi, raznoliki, široki. Ni hudih strmin ali dolgih smuk prog, ampak OK. Prav tako to ni destinacija za ljubitelje smučanja izven prog – snega izven praktično ni. Midva sva imela srečo, saj je to območje po več kot dveh mesecih suše v torek zajel snežni vihar in prinesel tistih 10-15cm snega. Zato je bila kulisa odlična. Smučarjev je bilo zelo malo – in še zanimivost, večina je bila snowboarderjev. Nekih hudih začetnikov ni bilo, pravzaprav, smučarji so pokazali odlično znanje. Zavedam pa se, da v času kitajskega novega leta ali kakega vikenda znajo biti razmere čisto drugačne in so vsa smučišča prenatrpana. Ampak tokrat ni bilo tako. Druga stvar pa so cene, ki so res zasoljene za evropske razmere. Ampak, v razmerah, ko je tako dober sneg in praktično nič ljudi se da tudi to odpustiti…

Categories: 2015-2017 China, Asia, photo, China, travel Tags:

White river ice trek

January 30th, 2017 Comments off


What to do during the spring festival celebrations? One option is of course to visit one of the Beijing parks, where they have large spring festival fairs. Its crowded, and seen once is enough for me. The other option is to go out of city. As it is still quite cold outside (subzero temperatures), a trekking on frozen river seemed like a great idea. At least for me. White river ice hike was organised by Beijing Hikers, and they are really nice agency – mostly catering to western clientele. And this trip would be quite difficult to do by yourself – especially if you are without a car, or don’t want to backtrek a long distance.

White river (don’t know about the real name, maps say Bai river) is a smaller river in the mountains north of city Miyun – altogether its a two hours drive from Beijing. Road goes over the hills, passes a smaller ski resort and its quite twisty. After the arrival to the starting point we were given mini shoe crampons and walking poles. Though i opted not to use walking poles, as the walk was flat and usually there they just bother me.

We start walking at quite popular summer spot, which has seen a lot of construction in the last years. They built summer houses, and i have to admit that everything looks a bit chinese kitschy and not very attractive to me. But it could be an option to cool off from the summer heat. This first part is actually quite un-interesting as everything that surounds you is grey and road is quite boring. After almost 2km we finally arrive closer to river – to a spot where we can remains of the last year floods. Plenty of cars (now frozen in water), even bus is there. River was really high and strong to bring all of this. Unfortunately there are also plastic bags on almost every bush or tree. Yep, river was high. The shores of this river are also popular with movie crews – there are plenty leftovers of movie sets. They build whole villages (just fronts), apparently they filmed also a movie about ancient paitings in caves. And there are some trees with bright green plastic leaves. Its interesting that nobody told them to clean up, i guess that was out of options… so everything is still here. Including all the trash.

We have to cross the river several times, mostly over quite thick ice. It looks like it is around 15-20cm thick on most parts – of course not everywhere is safe to walk over it. And on some places its completely transparent, so you can observe rocks and fish (yes, swimming!!!) under the ice. The mini-crampons that we were given at the start i used only once, i decided not use them – it was more fun not to. On several parts river was completely frozen, just because it is winter, everything was completely grey (and a bit brown) around the river. So contrast with white river was strong 😉

The trekking (i would rather say a pleasant walk) was 11-12km long. Quite a lot, and plenty of this was on the ice. A really nice day as a whole. I completely forgot, yes, it was COLD! Very cold, with wind howling around our ears.

Categories: 2015-2017 China, Asia, photo, China Tags:

Empty Beijing

January 28th, 2017 Comments off

The start of the new lunar year is special in China. Spring festival holidays are probably the most important celebrations every year, and for some even the only holidays in a year. Chinese people traditionally depart away from their megacities a few days before the celebrations. Majority of them (at least the ones who can afford) go home, and that causes huge crowds at all transfer hubs – from railway stations to airports and streets… People that do not go home, travel around China or go abroad. What happens the day after? After night full of fireworks (there is no organised firework, everyone has its own) we woke up into a smog filled and gunpowder smelling morning. And this despite the fact, that Beijing officials called for limits in fireworks. Yes, the pollution went to hazardous!!!

And there is something special on the first day. As majority of Chinese people left their megacities and Beijing, she streets are left almost empty. Traffic is very limited, nobody tries to run you over, almost nobody is breaking the rules and nobody honks. Actually… without the pollution, huge crowds and traffic, this would be a really cool city.

Categories: 2015-2017 China, Asia, photo, China Tags:

Great Chinese Firewall

January 25th, 2017 Comments off

Sorry, this entry is only available in Slovenian. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.

$_35Internet dandanes omogoča popotniku hitrejši in lažji dostop do informacij. Elektronski e-mail naslov imam že kar nekaj let, saj sem si prvi poštni predal na hotmailu odprl že leta 1998, pred odhodom v Tanzanijo. Druge poštne naslove sem pa uporabljal že prej…

Kot popotniku je dostop interneta postal med potovanji vedno pomembnejši. Od pregleda pošte, bančnih izpiskov do rezervacije hotelov (in iskanje informacij glede možnih ogledov in voznih redov). Čeprav, včasih je prav fajn biti odklopljen, da ne dobim službenih mejlov in podobnega. Če se dobro spomnim, je bil internet na vseh potovanjih v Afriki zelo počasen in je trajalo kar nekaj minut, da se je odprla spletna stran. Z leti se je hitrost interneta večala, vedno manj je bilo obiskovanja internet kafejev, danes je tako v uporabi samo še wifi…

In kaj ima Kitajska s tem? Med prostim in dostopnim internetom je postavila požarni zid (z imenom zlati ščit), ki omogoča filtriranje informacij in blokiranje spletnih strani. Popularno ime je “great firewall of china“. Osnovna ideja je, da se filtrira in tako onemogoči dostop do nekaterih spletnih strani, ki naj ne bi bile zaželjene. Npr. glede raznih uporniških skupin, dalajlame, tajvana,… Blokirane so tudi vse strani, ki so kritične do Kitajske in vse strani, ki imajo precej uporabnikov in kjer cenzorji nimajo nadzora…

Kaj to pomeni v praksi? To pomeni, da so blokirane praktično vsa popularna socialna omrežja in programi za komunikacijo ter izmenjavo datotek. Kot nadomestek se ponuja wechat (Whatsapp), weibo(Facebook, Blogspot), Renren (Facebook) in množica drugih. Ne dela nobena stran na bloggerskem portalu blogspot, nemogoče si je tudi ogledati katerikoli video na youtube ali vimeo. Whatsapp dela občasno, dela normalno tudi Skype.

Kaj je torej blokirano?
Popolnoma blokiran je google. Vse. Od maila, zemljevidov, fotk,… Niti pod razno seveda ne dela iskalnik, ki je bil tudi v središču spora s kitajskimi oblastmi. Google namreč ni želel več filtrirati zadetkov (do leta 2010 so imeli v iskalnih samocenzuro) in tako so bili “blokirani”. Včasih sicer dela sprejemanje mailov, ampak pošiljati se ne da. Posledicno ne dela nic kar rabi za login karkoli povezano s prej omenjenimi storitvami (npr. Feedly).

Poleg googla ne delajo Facebook, Twitter, Instagram, Messenger, YouTube, Vimeo,…. Dela pa npr. Yahoo, ki je za tiste brez VPN default brskalnik (seveda, alternativa je kitajski Baidu). Delajo pa Microsoftove in Applove storitve. Od mailov dela Hotmail, tudi Outlook dela občasno, odlično dela tudi Yahoo. Enako dobro dela iCloud mail od Appla. tudi Hotmail in Outlook obcasno delata. Od oblačnih storitev trenutno dela samo applov iCloud (čeprav tukaj nisem popolnoma prepričan, da dela tudi shranjevanje podatkov v oblaku), ne delata pa Microsoftov Onedrive ali Dropbox.

Glede zemljevidov so zanimi Apple Maps. Z VPN so na Kitajskem izredno detaljni (tudi satellite view), dela skoraj v vseh mestih transport (v ZDA samo v par mestih). Slabost je ta, da takoj ko greš izven Kitajske so pa ti zemljevidi slabi in nenatančni. Na drugi strani pa so z vključenim VPN Apple Maps precej manj podrobni za Kitajsko, ne delajo nobene storitve. Microsoft Bing dela normalno, Google Maps seveda ne dela. Poleg tega je na Google Maps preko VPN vse zamaknjeno za nekaj stopinj, tako da npr satellite view ni usklajen s street view.. OpenStreetMaps delajo odlično.

Blokirane so tudi torrent strani (Piratebay), čeprav, torrenti se pretakajo hitro in brez problemov.

Enostavno se lahko preizkusi glede delovanja strani na spletni strani greatfirewallofchina.org. Seznam blokiranih spletnih strani je tukaj. Sicer pa, ne vem če obstaja kaka slovenska stran, ki bi bila cenzurirana (razen seveda google.si).

Glavni problem tega požarnega zidu pa ni sama cenzura, ampak “pregled” prometa in s tem “pipica” v svet. Internet po Kitajski je hiter. Brez problema se streama kitajsko televizijo, downloadi in uploadi so super hitri. Takoj ko pa je strežnik izven kitajske se pa vse močno upočasni. Dostop do slovenskih strani (najbolj običajne, npr. rtvslo.si) je boleče počasen. Streamanje (pretakanje) radia iz rtvslo praktično ne deluje (malo je krivec tudi rtvslo, saj imajo samo streame višje kakovosti – torej 192kbps, medtem ko ostali radii, ki delujejo imajo streame 128kbps). Takoj, ko se vključi VPN pa je zadeva drugačna. Stream kar naenkrat normalno dela, tudi izdaja časopisa Delo se pretoči razmeroma hitro (prej se dostikrat sploh ni). Pravzaprav, z VPN se vse strani v Sloveniji kot tudi vse nekitajske strani, pretakajo precej hitreje. Žal ne morem gledati TV v zivo preko VPN (npr. smučanje), saj je signal geografsko zaščiten, slovenski serverji VPN pa boleče počasni 🙁 sicer pa, to ni problem slovenskih serverjev, vsi evropski VPN serverji so pocasni iz kitajske.

Rešitev za relativno normalen internet je VPN. VPN uporabljamo prakticno vsi tujci, nekatere korporacije imajo direktne povezave do svojih serverjev v tujini (to je se najbolj problematicno za Kitajce ker podatkov ne hranijo na Kitajskem in s tem niso pod njihovo kontrolo). Obstajajo različni ponudniki VPN, ampak po mojih izkušnjah praktično ni brezplačnih, ki bi se dobro odrezali. Še najhitrejši in najbolj stabilen (kadar seveda dela na Kitajskem) je slovenski Icycafe. Ampak za stabilnost je vseeno treba uporabljati plačljiv in zanesljiv VPN, kar pomeni, da hitro na leto plačaš okoli 100 USD samo za VPN. Za kakršnokoli zabavo ali delo je VPN dejansko nepogrešljiv, kljub temu da občasno dela zelo počasi in se počutim pri odpiranju kake spletne strani kot da bi bil še vedno v Afriki leta 1998. In kitajci se zelo aktivno “borijo” proti VPNjem, saj so pogosto blokirani in je vedno težje dobiti zelo zanesljiv in hitrodelujoč VPN. Tudi v letu 2017 so sprožili kampanjo z namenom odstranitve VPNjev – dovoljeni naj bi bili samo tisti, ki jih dovoli kitajska vlada – kar pomeni, da imajo spet kak backdoor za spremljanje prometa. Sicer pa tako kampanjo sprožijo vedno, ko so v planu kaki kongresi ali pomembnejše državne stvari. Verjetno bo internet par dni (ali tednov) zelo počasen, potem se bo pa počasi vse nazaj uredilo (so ljudje iznajdljivi). VPNji itak že sedaj niso dovoljeni in ase do njihovih spletnih strani že sedaj ne da dostopat. No vsaj vedno se je, upam, da tokrat ne bo drugače.

Še primerjava hitrosti…
levo je hitrost do slovenskega serverja brez uporabe VPN, srednje je z uporabo brezplačnega (free) VPN in desno je z uporabo komercialnega VPN

Očitno je, da kitajci zelo zelo omejujejo promet s filtiriranjem in iskanjem nezaželenih paketov. Download je tako zelo omejen. Upload niti ni tako zelo slab (očitno ga ne filtrirajo tako kot download – kar pomeni – ni nujno važno kaj si drugi mislijo o nas, važno je da imamo nadzor nad lastnim ljudstvom), se pa upload zelo upočasni z uporabo VPN – posledično je celotna uporabniška izkušnja, tudi z uporabo VPN relativno slaba.

Kaj pa kitajske spletne strani? Delujejo zelo hitro, saj so znotraj požarnega zidu. Hkrati pa je dostopanje do kitajskih spletnih strani z povezavo izven kitajske zelo počasno.

Kaj pa Kitajci?! Velike večine jih te tuje zadeve niti ne motijo, saj jih ne uporabljajo. Oni imajo svoj wechat, youku in podobne storitve in so happy da živijo v svojem bubblu in jih vsaj odkrito noben ne sekira.

Sicer pa… oblasti so napovedale nove omejitve in prepovedi glede VPN. Economic openness o kateri je v Davosu govoril predsednik Xi v Davosu še ne pomeni splošne odprtosti…

Categories: 2015-2017 China, China Tags:

Tiger leaping gorge

December 7th, 2016 Comments off

Sorry, this entry is only available in Slovenian. For the sake of viewer convenience, the content is shown below in the alternative language. You may click the link to switch the active language.


Tiger leaping gorge – soteska tigra, ki je to sotesko preskočil! To ime mi je vedno bilo zanimivo, in dolgo želja, da bi to tudi videl. Predstavljal sem si globoko sotesko, s fantastičnimi razgledi in tigra, ki skače čez. Ma kaj enega tigra, veliko tigrov.

Soteska oz. kanjon reke Jinshe, ki je največji pritok zgornje Yangtze reke se nahaja približno 60km stran od Lijianga. Reka si pot utira med Jade Dragon Snow Mountain (5596m) na eni in Haba Snow Mountain (5396m) na drugi strani. Dolga je cirka 15km, s tem da je ponekod skoraj 3000m do “vrha”. Na najožjem delu je široka le 25 metrov, in prav to je mesto, kjer naj bi po legendi tiger preskočil reko, ko je bežal pred lovcem. To je danes odličen kraj za večdnevni treking med ljudstvom Naxi, ki naseljuje te kraje, kljub temu da je zgornji del soteske totalno turistični in skomercializiran. Izhodišče za turistični in treking del je prašno in za turista brezvezno mesto Qiaotou. Tam se plača vstopnina (65 rmb) in to je to. Do turističnega dela seveda pelje široka cesta, ki pravzaprav pelje skozi celotno sotesko, treking pa se začne malo potem kjer se pobira vstopnino. In gre gor v hrib, daleč od turistov. Pravzaprav, zaradi gradnje avtoceste in hitre železnice imam občutek, da so številne poti na začetku trekinga mogoče rahlo uničili. Upam, da se motim, in to je na srečo samo par sto metrov…

Priznam, tokrat sem se šel množičnega turista. Stran od samote trekinga, kjer se med drugim tudi nahaja WC z najlepšim razgledom. Ni bilo časa, zato se je bilo treba malo družiti s kitajskimi turisti. Množicami. No… Kitajci so najožji del soteske rahlo zabetonirali in uredili za množični turizem. Postavili so na stotine stopnic za enostavnejši dostop in poti seveda zavarovali. Glede na to, da Kitajci niso ultra feni hoje in da tukaj ni ne dvigal in ne tekočih stopnic, so tam se seveda moški, ki z nosili omogočajo, da leni (občutek imam, da so ti v večini) in tisti, ki ne morejo hoditi, gredo do reke v stilu. Na nivoju reke je vse zavarovano in ne manjkata niti dva kipa tigrov. Je vredno? Je… razgled je zanimiv, od spodaj dejansko dobiš občutek kako visoka je soteska. Množični turizem pa… naj bo če ga želijo imeti, ampak to ni to. Ampak je vsaj zabavno. To ni divjina, to je samo še ena atrakcija, ki ima fency ime.